Ontem à noite, o governo Trump emitiu várias ordens executivas impressionantes contra empresas de tecnologia chinesas, proibindo transações nos EUA com as empresas após um prazo de 20 de setembro. 

A maior parte do foco imediato foi no TikTok, que foi direcionado por meio da empresa-mãe ByteDance – mas o segundo pedido pode ter um impacto muito mais imprevisível, visando o aplicativo de texto WeChat e a empresa-mãe Tencent.

A Tencent é uma das maiores empresas de tecnologia do mundo e passou os últimos anos comprando participações em estúdios de videogame, empresas de música e aplicativos de mídia social. 

Ela é maior que o ByteDance e, com participações significativas na Snapchat, Blizzard, Spotify e outras, está muito mais incorporado na indústria global de tecnologia. 

A ordem de ontem tornou essas conexões muito mais perigosas, mesmo que elas caiam fora das estreitas conseqüências legais da ordem. 

À medida que a Tencent responde e seus parceiros de negócios são forçados a escolher lados, as consequências podem ser muito mais amplas do que a Casa Branca imagina – e muito mais prejudiciais para o consumidor médio.

Por enquanto, a principal preocupação é o WeChat, o aplicativo de bate-papo criado na China da Tencent. A ordem executiva tem como objetivo atingir especificamente o WeChat, disse um funcionário anônimo da Casa Branca ao repórter do LA Times, Sam Dean

No entanto, não saberemos até o período de carência de 45 dias que “transações” são realmente proibidas – por exemplo, se se aplica ao dinheiro enviado pelo WeChat ou se se aplica ao dinheiro transferido entre as subsidiárias da Tencent. 

Estamos analisando a ordem executiva para obter um entendimento completo“, disse um representante da Tencent ao The New York Times .

O WeChat é o aplicativo de bate-papo mais utilizado na China e uma ferramenta de maior presença para pagamentos, compras e transações comerciais. 

Muitas empresas, grandes e pequenas, são administradas quase inteiramente por ela, e sua imensa presença na China levou a algum uso de repercussão nos Estados Unidos. 

Os analistas estimam que existam cerca de 1,5 milhão de usuários do WeChat nos EUA, comparado a 1 bilhão na China.

O WeChat também está profundamente incorporado aos vários sistemas de censura e vigilância da China, e existem preocupações reais de segurança para a minoria de usuários fora da China. 

Se tudo o que o fizer for bloquear a capacidade dos americanos de usar o WeChat, o impacto será bastante limitado.

Mas, mesmo que o presidente Trump pretenda limitar o impacto ao WeChat, não está claro que ele será capaz. 

O pedido é amplo, invocando a Lei Internacional de Poderes Econômicos de Emergência para proibir “qualquer transação relacionada ao WeChat por qualquer pessoa ou com relação a qualquer propriedade, sujeita à jurisdição dos Estados Unidos, com a Tencent Holdings Ltd ou qualquer subsidiária dessa entidade, conforme identificado pelo Secretário de Comércio. E não saberemos quão rigoroso o Departamento de Comércio será sobre impor essa regra até que a imposição comece.”

Grande parte do impacto também estará fora de controle de Trump. 

Não sabemos como os bancos e as lojas de aplicativos responderão ao pedido ou como a própria Tencent provavelmente retaliará. 

Qualquer empresa com uma participação acionária da Tencent está potencialmente implicada, uma vez que uma saída abrupta da Tencent do mercado pode colocar suas situações financeiras em caos no meio de uma crise econômica global. 

É difícil dizer com precisão qual será o impacto, mas o escopo dos investimentos da empresa mostra como as coisas podem ficar feias.

Aqui está uma lista não exaustiva das empresas e propriedades que a Tencent possui ou possui investimentos em:

  • Tencent possui 100% da Riot Games, desenvolvedora de League of Legends
  • A Tencent é a maior proprietária minoritária da Epic Games, desenvolvedora de Fortnite e Unreal Engine, com uma participação de 40%
  • A Tencent possui mais de 80% da Supercell, o estúdio por trás do Clash of Clans
  • A Tencent possui a versão móvel do PUBG na China e possui mais de 11% do desenvolvedor Bluehole
  • A Tencent possui participações de um dígito em vários estúdios de jogos, incluindo Blizzard, Ubisoft e PlatinumGames
  • Há outro aplicativo de mensagens Tencent chamado QQ com várias centenas de milhões de usuários, embora seja anterior ao WeChat e tenha se originado como um serviço de mensagens instantâneas no estilo ICQ para Windows
  • A empresa de produção e distribuidor da Tencent, Tencent Pictures, está envolvida em grandes produções de Hollywood como Mulher Maravilha , Venom , Terminator: Dark Fate e o próximo Top Gun: Maverick. Ele também atua como um grande distribuidor de filmes na China e possui participações minoritárias em várias empresas de produção menores.
  • No ano passado, a Tencent fechou um contrato de cinco anos e US$ 1,5 bilhão com a NBA para transmitir seus jogos na China
  • Proprietário do Snapchat, Snap vendeu uma participação de 12% para a Tencent em 2017
  • A Tencent possui cerca de 14% do Kakao, que administra a plataforma Kakao Games e o Kakao Talk, o aplicativo de bate-papo mais popular da Coréia do Sul.
  • Este ano, a Tencent comprou uma participação de 10% no Universal Music Group
  • A Tencent tem uma participação de 9% no Spotify, com as duas parcerias na Tencent Music na China

Para ficar claro, o pedido de Trump não significa que o novo Top Gun desaparecerá instantaneamente do cronograma de lançamento ou que o Snap será lançado na App Store. 

Mas fazer negócios com a Tencent ficou muito mais complicado, e é possível que muitos dos negócios das empresas fracassem como resultado. 

Isso pode significar que a NBA perderá centenas de milhões de dólares no meio de uma pandemia que deixou muitas organizações de equipe lutando por dinheiro – ou jogando os pagamentos em fluxo no caos, numa época em que os músicos não conseguem fazer uma turnê.

O impacto na indústria do game é muito sério

Se os bancos pararem de transmitir pagamentos à Tencent, empresas como Riot e Supercell poderão ser afetadas imediatamente – e jogos como League of Legends e Clash of Clans poderão enfrentar o tipo de problemas operacionais com os quais nunca lidaram antes. 

Mesmo que a Casa Branca não pretenda removê-los das lojas de aplicativos, essas decisões serão tomadas pela Apple e pelo Google – e, como vimos no fiasco da Huawei , elas podem ser notoriamente envergonhadas quando se trata de lei de sanções.

Também não está claro se uma proibição limitada faz sentido. 

Se a proibição for limitada ao WeChat, a pergunta óbvia será: por que o governo Trump também se sentiria confortável com a Tencent tendo um envolvimento tão profundo em tantas empresas que operam nos EUA? 

As preocupações expressas sobre o envio do TikTok de dados de usuários para a China certamente poderiam se aplicar ao League of Legends e além, por exemplo.

Mesmo que o impacto seja limitado ao WeChat, isso colocaria a Apple em uma posição difícil. 

A empresa tem destacado o WeChat em suas palestras e demonstrações de produtos há anos – mesmo quando se destina principalmente a um público ocidental. 

Se a Apple for forçada a remover o WeChat da App Store – como provavelmente será -, os consumidores na China vão parar de comprar iPhones

Um iPhone sem o WeChat seria ainda menos útil na China do que um telefone da Huawei sem o Google no Ocidente.

As implicações da ordem executiva ainda não são totalmente conhecidas. Mas está claro que essa é uma grande provocação contra a Tencent, e é provável que mais se siga. 

Embora o TikTok possa receber a atenção popular nos EUA, as consequências desse ataque ao WeChat provavelmente serão muito mais significativas. 

A diáspora chinesa nos EUA achará mais difícil se comunicar com parentes, e as empresas americanas acharão mais difícil alcançar os consumidores chineses. 

E se o governo Trump puder fazer isso com o WeChat, quais outras propriedades da Tencent poderão ser as próximas?

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Via TheVerge

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