Como informamos semana passada o Facebook planeja integrar Whatsapp, Instagram e Facebook Messenger, permitindo que os usuários enviem mensagens uns aos outros entre os aplicativos.

Na opinião do Facebook, esse movimento pode trazer sérias vantagens para os consumidores, mas legisladores, reguladores e especialistas em segurança já começam a questionar se os benefícios superam as consequências.

Bom para criptografia, mas ruim para a concorrência e privacidade“, o senador Brian Schatz (D-HI), membro do ranking do painel do subcomitê de comércio sobre tecnologia, twittou ontem .

Mais uma vez, Mark Zuckerberg parece ansioso para quebrar seus compromissos em favor da consolidação do controle sobre as pessoas e seus dados“, disse o senador Richard Blumenthal (D-CT) em um comunicado ao The Verge .

O Facebook é de longe a maior rede de mídia social, com mais de 2 bilhões de usuários em propriedades e cerca de 1,5 bilhão de usuários que fazem login em pelo menos um dos serviços todos os dias.

Mas há quem diga que estes números não estão corretos, onde metade destes usuários não passam de perfis falsos.

Em 2011, a Federal Trade Commission bateu o Facebook pela primeira vez , dizendo que a empresa enganou os usuários, acreditando que poderiam manter suas informações privadas, dizendo aos usuários que poderiam postar conteúdo em particular, quando em alguns casos suas listas de amigos, postagens e status eram todos públicos .

Mesmo depois de mais de 70 aquisições, o Departamento de Justiça nunca tentou impedir que o Facebook adquirisse uma empresa.

A maioria dessas aquisições eram empresas sediadas nos EUA, muitas delas fundadas nas proximidades do campus do Facebook.

Estas empresas eram frequentemente desativadas após a aquisição, e os ex-funcionários eram contratados para trabalhar na própria sede do Facebook, às vezes engolindo grande parte do talento do Vale do Silício e do que poderiam ser produtos concorrentes.

É por isso que deveria ter havido muito mais discussões durante as aquisições do Instagram e WhatsApp do Facebook, que agora parecem fusões horizontais que deveriam ter provocado discussões antitruste“, disse o deputado Ro Khanna (D-CA), um legislador que representa grande parte do silício. Vale, disse na sexta-feira.

Imagine como o mundo seria diferente se o Facebook tivesse que competir com o Instagram e o WhatsApp. Isso estimularia uma concorrência real que teria promovido a privacidade e beneficiaria os consumidores ”.

No ano passado, os legisladores e reguladores se concentraram principalmente nas consequências do escândalo da Cambridge Analytica , que resultou em mais de 87 milhões de usuários do Facebook sendo enganados para entregar uma grande quantidade de seus dados pessoais. 

A União Européia implementou seu próprio conjunto de regras de privacidade de dados no ano passado como parte de uma iniciativa de dados mais ampla, mas o Facebook só foi recebido com multas relativamente escassas.

Isso pode mudar este ano. Líderes do Congresso deram passos significativos para conter os gigantes da tecnologia e estão começando a questionar o poder de mercado de empresas como o Facebook e o Google. 

Apenas neste mês, o novo presidente do Judiciário do Senado, Sen. Lindsey Graham (R-SC), disse que gostaria de realizar mais audiências envolvendo o setor de tecnologia, comparando o Vale do Silício com o “Velho Oeste”.

Blumenthal, um membro do poderoso Comitê Judiciário, adotou uma linha similar em uma declaração para The Verge : “O domínio do Facebook e do Google sobre os dados já prejudicou os consumidores e a economia. A FTC e o Departamento de Justiça devem levar a sério as práticas invasivas e anticompetitivas da Big Tech e começar a aplicar vigorosamente nossas leis ”.

O candidato do presidente Trump para liderar o Departamento de Justiça, William Barr, disse que gostaria que a agência desempenhasse um papel maior, sugerindo que ele reavaliasse como os recursos em departamentos como a divisão antitruste estavam priorizando a tecnologia.

Se o Facebook estivesse sob escrutínio real por parte dos reguladores antitruste, o Instagram e o WhatsApp provavelmente seriam seus dois primeiros alvos. 

Até 2020, a fusão de mensagens entre as principais propriedades do Facebook provavelmente estará completa, tornando ainda mais difícil para elas serem separadas pelos reguladores no futuro. 

As autoridades não podiam mais argumentar que poderiam facilmente ser desmembradas em suas próprias empresas.

Em novembro passado, o presidente Trump disse ao Axios que o governo federal estava estudando ativamente se empresas como Facebook, Amazon e Google haviam violado a lei antitruste. 

O chefe antitruste de Trump, Makan Delrahim, disse repetidas vezes que essas preocupações anticoncorrenciais são válidas , mas não tinha certeza se há evidências econômicas suficientes para provocar penalidades ou até mesmo separações ainda.

Mas, se o governo descobrisse que o Facebook havia sufocado a concorrência de uma maneira que prejudicasse os consumidores, o departamento poderia potencialmente buscar uma ação criminal que resultaria na quebra do Facebook.

Na quinta-feira, grupos de defesa como Color of Change e Open Markets Institute pediram à FTC que restabelecesse o WhatsApp e o Instagram como empresas independentes, não porque violou as leis antitruste, mas porque “o Facebook violou seus compromissos com a Comissão em relação à proteção de dados dos usuários do WhatsApp ”, disseram eles. Como consequência, os grupos solicitaram que a FTC penalizasse a quebra de um acordo com um rompimento.

Especialistas em segurança também levantaram preocupações de que a fusão dos serviços poderia enfraquecer a criptografia de ponta a ponta do WhatsApp. Até o momento WhatsApp é o único serviço de mensagens real que oferece criptografia padrão.

Para permitir mensagens cruzadas, não está claro se a criptografia do WhatsApp pode ser enfraquecida para permitir melhor interoperabilidade.

“Quando se trata de privacidade, não podemos mais dar ao Facebook o benefício da dúvida”, disse o senador Ed Markey (D-MA) em um comunicado na sexta-feira. 

Agora que o Facebook planeja integrar seus serviços de mensagens, precisamos mais do que meras garantias da empresa de que essa mudança não ocorrerá às custas da privacidade e segurança dos dados dos usuários”.

Não podemos permitir que a integração de plataformas se torne desintegração da privacidade.”

Fonte: The Verge

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