À medida que a pandemia mortal de coronavírus continua a se espalhar, as autoridades de saúde aconselham que uma das melhores maneiras de se proteger de ficar doente ou espalhar germes é lavar as mãos regularmente. Isso pode parecer bastante óbvio hoje, mas nem sempre é assim.

A prática de lavar as mãos foi proposta pela primeira vez em 1847 pelo Dr. Ignaz Semmelweis, médico e cientista alemão-húngaro conhecido como o “salvador das mães”.

Confira a Animação do Google Doodle abaixo

A animação do Google Doodle de sexta-feira, que demonstra a maneira correta de lavar as mãos para evitar a propagação de doenças, também homenageia Semmelweis.

Há 173 anos na sexta-feira que ele foi nomeado residente-chefe na clínica de maternidade do Hospital Geral de Viena, onde descobriu uma ligação entre germes transmitidos e uma alta taxa de mortalidade em novas mães.

Quem foi Dr. Ignaz Semmelweis

Semmelweis descobriu que uma infecção conhecida como “febre do parto” que estava matando novas mães em maternidades em toda a Europa estava relacionada ao material infeccioso transmitido pelas mãos de médicos que haviam realizado operações ou autópsias recentemente.

Ele observou que a taxa de mortalidade de mulheres por febre na criança na primeira clínica do hospital, onde os médicos estavam sendo treinados, era duas a três vezes maior que na segunda clínica, onde as parteiras eram treinadas. As duas clínicas usaram técnicas idênticas, por isso a causa foi desconcertante.

A descoberta ocorreu após a morte de um amigo que se cutucou recentemente com um bisturi durante um exame post-mortem de uma mulher que havia morrido de febre puerperal, também conhecida como febre do parto.

O Resultado da Técnica

A autópsia do amigo mostrou o mesmo tipo de infecção que a febre puerperal, levando Semmelweis a fazer a conexão e ordenando que estudantes e médicos lavassem as mãos em uma solução de cal clorada antes de cada exame.

As observações de Semmelweis conflitaram com as opiniões médicas e científicas prevalecentes da época e foram amplamente rejeitadas.

Mas os resultados falam por si – antes da lavagem das mãos ser instituída em maio de 1847, a taxa de mortalidade da primeira clínica era de 18,3%. Em julho, a taxa havia caído para 1,2% e era zero no ano seguinte.

Semmelweis morreu em 1865, aos 47 anos, apenas 14 dias depois de ter sido internado em um asilo. Lá, ele sofreu uma surra de guardas que podem ter causado uma ferida gangrenosa na mão que causou sua morte.

As práticas de higiene de Semmelweis foram validadas anos depois, quando Louis Pasteur expandiu a teoria germinativa das doenças. Hoje, Semmelweis é considerado pioneiro em procedimentos anti-sépticos.

À medida que o coronavírus continua a se espalhar no mundo de hoje, houve um frenesi de pessoas que compram desinfetante para as mãos , mas os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dizem que sua melhor aposta é lavar as mãos com frequência por pelo menos 20 segundos. O CDC oferece instruções simples para fazê-lo corretamente.

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Via CNET

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